여행 보고서

드리프트의 성지, 에비스 서킷

드리프트의 성지, 에비스 서킷

INTRODUCTION

만화 『이니셜D』와 카 액션 영화 “와일드 스피드 X3 TOKYO DRIFT” 등을 통해 전세계로 확산된 ‘드리프트’. 그 성지로 불리는 장소가 후쿠시마현 중앙 북부에 위치한 에비스 서킷입니다. 광대한 부지에는 스포츠용부터 드리프트용까지 경기와 난이도별로 나누어진 9종류의 코스가 산재하고 있습니다. 전세계에서 드리프트 애호가가 모이는 이 성지에서는 이곳에서만 맛볼 수 있는 스릴 넘치는 체험과 드리프트에 인생을 바친 드라이버의 모습을 볼 수 있습니다.

FEATURE

에비스 서킷을 운영하는 구마쿠보 노부시게 씨는 세계 최고봉의 드리프트 경기대회 “D1GP인터내셔널 드리프트 챔피언십”(이하 『D1GP』)의 2006년도 챔피언. “와일드 스피드X3 TOKYO DRIFT”에서는 카 스턴트맨에도 발탁되었습니다. 또한 미국 라스베이거스를 비롯하여 세계 각국에서 드리프트 쇼를 개최하는 한편, 유럽, 남아프리카, 아시아 등 세계 30여개 국가 및 지역에 드리프트 기술과 문화를 정착시켜 왔습니다. 그 동안 세계 각국의 제자와 팬들이 구마쿠보를 만나기 위해 에비스 서킷을 방문하는 등 ‘드리프트의 성지’로 많은 사랑을 받고 있습니다.

드리프트 문화에는 드라이버들 간에 맺어진 강한 동료 의식이 특징입니다. 다른 사람의 자동차가 고장나면 주위의 드라이버들이 부품과 공구를 각자 들고 와서 수리를 돕는 것은 흔한 광경입니다. 서로 돕고 즐기면서 기술을 절차탁마하는 문화는 지금도 에비스 서킷에 남아 있습니다. 국적과 언어, 문화가 서로 다른 드라이버들이 세계 각지에서 이 곳에 모여 서로의 주행 기술을 칭송하고 교류를 나눕니다. 언어를 초월한 커뮤니케이션이 가능한 것도 에비스 서킷의 매력이 아닐까요?

HOW TO PLAY

에비스 서킷은 ‘체험’ ‘강습’ ‘관전’등 3가지의 즐기는 방법이 있습니다.

‘드리프트는 할 수 없지만 체험해 보고 싶다’는 분들께는 프로 드라이버가 운전하는 차에 동승하여 드리프트 주행을 맛볼 수 있는 ‘드리프트 택시’를 추천합니다. 오르막, 내리막의 가파른 산길 코스에서 맛보는 속도감과 옆으로 가해지는 중력은 스릴 만점. 세계 최고 수준의 드라이빙 기술을 체험할 수 있는 것도 인기를 끄는 이유 가운데 하나입니다.

실제로 드라이버로서 드리프트를 즐길 수 있는 강습도 있습니다. 드리프트의 기초와 머신 세팅 등 초보자부터 상급자까지 즐길 수 있는 플랜이 마련되어 있어 세계 각국에서 방문하는 수강자 중에는 2주일 정도 체류하면서 꼼꼼하게 지도를 받는 사람도 있다고 합니다.

세계 각국의 드리프트 드라이버들이 출전하는 “D1GP”는 매년 8월 에비스 서킷에서 개최되어 약5,000명의 팬이 일본 국내외에서 관전을 위해 방문합니다. 또한 드리프트 이외에도 오토바이 레이스 대회를 비롯하여 4월부터 11월 사이에는 다양한 대회와 이벤트가 잇달아 개최됩니다(12~3월은 동계 휴업).

자동차 엔진 소리, 맹렬한 스피드로 주행하는 질주감, 타이어가 지면에 마찰하는 소리, 이로 인해 피어오르는 연기. 이 모든 요소가 하나의 엔터테인먼트 공간을 구축하여 보는 이와 타는 사람 모두를 열중하게 만듭니다. 그런 마법이 드리프트에는 있습니다. 에비스 서킷에서 그 마법을 느껴보지 않으시겠습니까?

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